Worstelende wetjo’s: voorbij de feiten

  In de serie Worstelende Wetjo’s leggen vijf wetenschapsjournalisten – Jop de Vrieze, Enith Vlooswijk, Arno van ‘t Hoog, Hidde Boersma en Krijn Soeteman – de komende maanden hun vakgebied onder de loep. Hoe kiezen en benaderen we onze onderwerpen? Is de Nederlandse wetenschapsjournalistiek wel kritisch genoeg? Is er voldoende oog voor machtsverhoudingen achter het…

Wensdenken

De wilde gans draait tijdens zijn landing het lijf vaak honderdtachtig graden om. De parasitaire wesp Trichogramma, op zijn beurt, landt ongeveer net zo vaak op zijn pootjes als op enig ander lichaamsdeel. En de kleine kolibrie kan stil blijven hangen in de lucht op een manier die geen enkel levend wezen kan kopiëren. Dat…

Eerlijk delen (UTNieuws)

Wie succes heeft, moet het delen. De nobelprijs voor de chemie werd dus direct in miljoenen stukjes gescheurd, zodra bekend werd dat de Groningse hoogleraar Ben Feringa hem dit jaar had gewonnen. Het Dagblad van het Noorden kopte opgewekt: Groningse chemicus wint nobelprijs voor de scheikunde. Hun collega’s bij RTV Drenthe zagen dat anders. Drent…

Hoogopgeleide mensen (UTNieuws)

Hij wist alles over aardlagen, breukranden, kalkafzettingen en naschokken. In een oogopslag zag hij het verschil tussen een rotswand van miljoenen jaren oud en een ‘jonkie’ van hoogstens twintig millennia. Als het ging om leeftijdbepaling op grond van korstmossen, mineralen en koolstofdatering, wist hij van de hoed en de rand. En toch kraamde de geoloog,…

Een plaats tussen de sterren

‘Is er leven op Pluto, kun je dansen op de maan? Is er een plaats tussen de sterren, waar ik heen kan gaan?’ Ik zing het nummer ‘België’ van Het Goede Doel uit volle borst onder de douche en neurie het zachtjes terwijl ik dit type. Dat is de schuld van een vriendin: zij twitterde…

Mannelijke oerkreet (UTNieuws)

Hij gaat tekeer alsof hij een olifant over een traphekje moet tillen. Zo hard kreunt hij zelfs, dat ik bijna 112 bel. Totdat hij klaar is en zij begint te giechelen. Elke keer weer, meestal in het weekend, rond een uur of elf. Mijn buren hebben een fijn seksleven. De volgende dag zie ik hem…

Nationale wetenschapsagenda (Volkskrant)

Je zult als wetenschapper maar gespecialiseerd zijn in archaïsche en klassieke Griekse poëzie, met speciale interesse voor Hesiodus, de vrouwendichters en de klassieke tragedie. Probeer zulke onderwerpen maar eens te slijten aan nationale en Europese subsidieverstrekkers, ze zien je al aankomen! Heeft Griekse poëzie iets bij te dragen aan het Nederlandse topsectorenbeleid? Is het bedrijfsleven…

Over de doden (De Volkskrant)

Om onsterfelijk te worden, kan het zeker geen kwaad om onder ongewisse omstandigheden dood te gaan. Niets is namelijk beter voor de mythevorming rondom iemands leven, dan wilde, niet te verifiëren verhalen over het einde ervan. King Harold II, de laatste Angelsaksische koning van Engeland, had zo’n omstreden levenseinde. Hij zou gestorven zijn tijdens de…

Bidsprinkhaan (De Volkskrant)

Ik wil een lans breken voor de bidsprinkhaan, vooral voor het vrouwtje. Meestal laat ze haar sekspartner in leven, behalve als ze uitgehongerd is. Dan rukt ze zijn kop eraf en verslindt hem tijdens de daad. Mannetjesbidsprinkhanen doen er verstandig aan zulke vrouwtjes links te laten liggen. Maar juist slecht doorvoede scharminkels, was onlangs in…

Liefdesverdriet

Ze was misselijk en voelde een soort kramp rond haar middenrif. Eten ging niet meer, slapen ook niet. Het liefst was ze onder de dekens weggekropen en pas weer tevoorschijn gekomen als de pijn was geleden, maar de rest van de wereld verwachtte dat ze allerlei handelingen verrichtte. Ze voerde ze uit op de automatische…

Erica

“Hi, I’m Erica. What’s your name?” – “My name is Nick.” “Nice to meet you, Isnick.” Erica heeft stevige borsten, lang haar en een lieve stem, maar echt slim is ze nog niet. De humanoid zit in een laboratorium van Hiroshi Ishiguro, de beroemde robotonderzoeker van de universiteit van Osaka. Beroemd werd hij vooral, toen…

Strijden voor een ideaal

Veel was er niet voor nodig geweest om hem te overtuigen. Hij had geen cent te makken. Al tijden hengelde hij tevergeefs naar werk in de haven, maar al had hij er geld op toegelegd, dan hadden ze hem nog niet aangenomen. “Ik denk: die andere jongens gingen er naartoe, laat ik er dan ook…