Worstelende wetjo’s: voorbij de feiten

  In de serie Worstelende Wetjo’s leggen vijf wetenschapsjournalisten – Jop de Vrieze, Enith Vlooswijk, Arno van ‘t Hoog, Hidde Boersma en Krijn Soeteman – de komende maanden hun vakgebied onder de loep. Hoe kiezen en benaderen we onze onderwerpen? Is de Nederlandse wetenschapsjournalistiek wel kritisch genoeg? Is er voldoende oog voor machtsverhoudingen achter het…

Wensdenken

De wilde gans draait tijdens zijn landing het lijf vaak honderdtachtig graden om. De parasitaire wesp Trichogramma, op zijn beurt, landt ongeveer net zo vaak op zijn pootjes als op enig ander lichaamsdeel. En de kleine kolibrie kan stil blijven hangen in de lucht op een manier die geen enkel levend wezen kan kopiëren. Dat…

Eten dat niet mag (Quest Magazine)

Waarom eten we elkaar niet op? Waarom verafschuwen moslims en joden varkensvlees en is vasten een belangrijk onderdeel van elke religie? Alle culturen maken een punt van voedselvoorschriften en dat is soms logischer dan je zou denken. Eet geen koeien. Eet geen varkens. Eet helemaal geen vlees. Eet alles, maar beslist geen dieren die onder…

Proper dokteren (Quest Magazine)

Nu is het verplicht. Maar toen de Hongaarse arts Ignaz Semmelweis zijn collega’s in 1848 opdroeg hun handen te desinfecteren, leidde dit tot grote opschudding. Zijn verhaal toont dat het nogal even kan duren voordat een goed idee geaccepteerd wordt. Zwanger worden en bevallen was nogal riskant als je in de negentiende eeuw in Wenen…

De baten en de lasten van AI (Cursor)

Computers pikken onze banen in en zijn straks zo slim, dat ze hun makers degraderen tot minder intelligente huisdieren. Althans, dat is wat onheilsprofeten over artificiële intelligentie (AI) beweren. Maar zijn deze verwachtingen wel allemaal terecht? Wat kunnen we doen om de kracht van AI in goede banen te leiden?    Hij herinnert het zich…

Is achteraf scheiden van plastic goedkoper en efficiënter? (Volkskrant)

Berichten verspreiden zich vaak razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Deze week: achteraf scheiden van plastic in afvalfabrieken is goedkoper en efficiënter dan vooraf scheiden. Van wie komt de claim? Het apart inzamelen van plastic heeft geen enkele zin’, zei presentator Jaap Jongbloed onlangs in…

Neemt 69 procent van de consumenten groene stroom af? (Volkskrant)

Berichten verspreiden zich razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Vandaag: 69 procent van de consumenten neemt groene stroom af. Van wie komt de claim? Nederland is goed bezig: 69 procent van de consumenten nam in 2016 groene stroom af, wist Nu.nl onlangs te melden. Dat…

Is ‘small penis’ de meest populaire zoekterm? (Volkskrant)

Berichten verspreiden zich razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Vandaag: is de meest ingetoetste zoekterm op Google ‘small penis’? Van wie komt de claim?  Terwijl mannen in de kroeg stoer seksuele succesjes tegen elkaar opbieden, is de meest ingetoetste zoekterm op Google ‘small penis’, schrijft…

Met het brein bloot (Quest)

Wat zou het fijn zijn als we af en toe gedachten konden lezen. Als we onze dromen nogmaals konden bekijken, of konden zien of iemand de waarheid spreekt. Hoewel een echte gedachtenlezer nog niet bestaat, komen wetenschappers met behulp van hersenscans en slimme computeralgoritmes al behoorlijk dicht in de buurt. Ik hoor het je denken:…

De zoete belofte van honing (Quest)

De reputatie van honing is net zo zoet als de smaak: het bijenproduct zou talloze kwalen kunnen bestrijden. Voor de meeste claims bestaat helaas geen enkel wetenschappelijk bewijs. Toch zijn niet alle beloften volledig uit de lucht gegrepen. Heel Nederland mocht het weten: Annie Liebregts (72) was van haar diarree af. Dat was bijzonder, want…

Huiver en horror (KIJK)

Hoewel ze ons angstzweet bezorgen, zijn horrorfilms al meer dan honderd jaar razend populair bij een deel van het filmpubliek. Waarom is dat zo, wat gebeurt er met ons tijdens het griezelen en wat zegt de griezelfilm over onze samenleving? Daar gaan we weer. De hoofdpersoon loopt het donkere schuurtje in of staat nietsvermoedend te…