Hoe zien aliens eruit?

Als aliens bestaan, waar moeten we ze dan zoeken? En hoe zien ze er eigenlijk uit? Niet alleen ufologen, maar vooral ook serieuze wetenschappers houden zich met deze vragen bezig. Het heeft grote tentakels en uit zijn bek vol puntige tanden druipt drab. Het boze wezen legt eieren als een reptiel en als hij je…

Beesten van magneten

Terwijl wij hier steggelen over kerncentrales en windmolens, sleutelen wetenschappers in Frankrijk overstoorbaar verder aan ITER, de grootste experimentele kernfusiereactor ter wereld. De vakgroep Energy, Materials and Systems van hoogleraar Arend Nijhuis werkt al jaren mee aan het kloppend hart van de reactor: zes onvoorstelbaar grote magneten. Voormalig UT-onderzoeker Yury Ilin coördineert het onderzoek aan…

Eten als in Pioppi (maar dan anders)

Het Voedingscentrum waarschuwt voor het razend populaire Pioppidieet, vernoemd naar een Italiaans gehucht. 21 dagen, geen pasta, rijst en brood, wel boter, kaas en eieren: ­hoe erg (effectief) is dat? Antonio Morinelli, chef-kok in het restaurant Suscettibile in het Italiaanse gehucht Pioppi, zet een familietraditie voort. Zoals zijn oudtante ooit kookte voor de wereldberoemde voedseldeskundige…

De eerste, de beste?

Wetenschappers en universiteiten proberen allemaal de beste te zijn. Daar krijg je beter onderzoek van, is het idee. Maar de strijd leidt ook tot onzinnige lijsten, stress en zelfs fraude. Begin september begint de gekte weer. De communicatie-afdelingen van de universiteiten storten zich dan op hun toetsenborden om de wereld te laten weten hoe fraai…

Worstelende wetjo’s: voorbij de feiten

  In de serie Worstelende Wetjo’s leggen vijf wetenschapsjournalisten – Jop de Vrieze, Enith Vlooswijk, Arno van ‘t Hoog, Hidde Boersma en Krijn Soeteman – de komende maanden hun vakgebied onder de loep. Hoe kiezen en benaderen we onze onderwerpen? Is de Nederlandse wetenschapsjournalistiek wel kritisch genoeg? Is er voldoende oog voor machtsverhoudingen achter het…

Wensdenken

De wilde gans draait tijdens zijn landing het lijf vaak honderdtachtig graden om. De parasitaire wesp Trichogramma, op zijn beurt, landt ongeveer net zo vaak op zijn pootjes als op enig ander lichaamsdeel. En de kleine kolibrie kan stil blijven hangen in de lucht op een manier die geen enkel levend wezen kan kopiëren. Dat…

Eten dat niet mag (Quest Magazine)

Waarom eten we elkaar niet op? Waarom verafschuwen moslims en joden varkensvlees en is vasten een belangrijk onderdeel van elke religie? Alle culturen maken een punt van voedselvoorschriften en dat is soms logischer dan je zou denken. Eet geen koeien. Eet geen varkens. Eet helemaal geen vlees. Eet alles, maar beslist geen dieren die onder…

Proper dokteren (Quest Magazine)

Nu is het verplicht. Maar toen de Hongaarse arts Ignaz Semmelweis zijn collega’s in 1848 opdroeg hun handen te desinfecteren, leidde dit tot grote opschudding. Zijn verhaal toont dat het nogal even kan duren voordat een goed idee geaccepteerd wordt. Zwanger worden en bevallen was nogal riskant als je in de negentiende eeuw in Wenen…

De baten en de lasten van AI (Cursor)

Computers pikken onze banen in en zijn straks zo slim, dat ze hun makers degraderen tot minder intelligente huisdieren. Althans, dat is wat onheilsprofeten over artificiële intelligentie (AI) beweren. Maar zijn deze verwachtingen wel allemaal terecht? Wat kunnen we doen om de kracht van AI in goede banen te leiden?    Hij herinnert het zich…

Is achteraf scheiden van plastic goedkoper en efficiënter? (Volkskrant)

Berichten verspreiden zich vaak razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Deze week: achteraf scheiden van plastic in afvalfabrieken is goedkoper en efficiënter dan vooraf scheiden. Van wie komt de claim? Het apart inzamelen van plastic heeft geen enkele zin’, zei presentator Jaap Jongbloed onlangs in…

Neemt 69 procent van de consumenten groene stroom af? (Volkskrant)

Berichten verspreiden zich razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Vandaag: 69 procent van de consumenten neemt groene stroom af. Van wie komt de claim? Nederland is goed bezig: 69 procent van de consumenten nam in 2016 groene stroom af, wist Nu.nl onlangs te melden. Dat…

Is ‘small penis’ de meest populaire zoekterm? (Volkskrant)

Berichten verspreiden zich razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Vandaag: is de meest ingetoetste zoekterm op Google ‘small penis’? Van wie komt de claim?  Terwijl mannen in de kroeg stoer seksuele succesjes tegen elkaar opbieden, is de meest ingetoetste zoekterm op Google ‘small penis’, schrijft…